Xalapa, Veracruz, México, a viernes 18 de septiembre de 2020

OMS y Unicef instan a la pronta reapertura de escuelas africanas

OMS y Unicef instan a la pronta reapertura de escuelas africanas

Agencia de Noticias RTV (ONU), 21 de agosto de 2020

Naciones Unidas.-Una investigación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 39 países del África Subsahariana reveló que solamente seis naciones continúan con la totalidad de escuelas abiertas, que en 19 los colegios permanecen parcialmente abiertos, y que en 14 se cerraron sus puertas totalmente.

Las repercusiones de esta prolongada interrupción en los menores son varias. Entre ellas destacan una mayor exposición a la violencia y la explotación, embarazos infantiles, peores niveles de nutrición e incremento del estrés, entre otros factores.

En consecuencia, el Fondo de la ONU para la Infancia (UNICEF) comprobó un aumento en las cifras de violencia contra los niños en África oriental y meridional, y una disminución de las tasas de nutrición debida a que más de diez millones de niños han perdido las comidas escolares.

En el caso de las niñas, especialmente las desplazadas o las que viven en hogares de bajos ingresos, los riesgos son aún mayores.

Valga como ejemplo el incremento de las tasas de embarazos en adolescentes en Sierra Leona tras los cierres de escuelas por el brote de Ébola en África occidental en 2014. Muchas de ellas no pudieron continuar sus estudios cuando las escuelas reabrieron.

A estos riesgos se añaden las repercusiones sociales y económicas de los cierres a largo plazo.

Según un análisis del Banco Mundial, el cierre de escuelas en el África subsahariana podría producir pérdidas de ingresos de por vida de 4500 dólares por niño.

“Las escuelas han allanado el camino al éxito para muchos africanos. También proporcionan un refugio seguro para que muchos niños que viven en circunstancias difíciles se desarrollen y prosperen”, dijo el director regional de la OMS para África.

El doctor Matshidiso Moeti afirmó que «no debemos cegarnos en nuestros esfuerzos por contener COVID-19 y acabar perdiendo a una generación. Del mismo modo que los países están abriendo sus negocios con métodos seguros, podemos reabrir las escuelas. La decisión debe basarse en un análisis detallado de riesgos que garanticen la seguridad de los niños, los maestros y los padres, y en medidas clave como el distanciamiento físico».

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